一周图说 大发现:距地最近黑洞深海30多种新物种

  • 时间:2021-06-10 10:05  来源:未知   作者:admin   点击:

  据《卫报》5月6日报道,欧洲南方天文台(ESO)6日在《天文学与天体物理学》杂志上发表了一项最新的研究成果,他们在距离地球1000光年(1光年约9.5万亿公里)的宇宙中,发现了目前已知的距离地球最近的黑洞。

  研究人员在利用智利La Silla天文台的望远镜追踪双星时发现了这个黑洞。当在观察名为HR 6819的双星系统时,他们注意到内层恒星快速绕轨道运动,而外层恒星则缓慢地沿轨道运动。这意味着恒星不仅仅是围绕彼此旋转,而是有某个看不见的第三个物体必须位于系统的中心附近。这个隐藏的物体和内部的恒星每40天绕着彼此“共舞”一次, 像一个恒星状的黑洞。

  根据天文学家计算,这个黑洞十分巨大,质量至少是太阳的四倍,并且大小与内层恒星大致相同。科学家称黑洞是极大的恒星在其生命结束时坍塌形成的。尽管这些巨大的与恒星质量相当的黑洞令人啧啧称奇,但据科学家估计,我们的银河系应该还存在数亿颗这样的黑洞。

  被称为类囊体的叶绿素成分,借助阳光将二氧化碳转化为有机化合物。 图片来自Science

  通过将菠菜的光采集机制与来自九种不同生物体的酶相结合,科学家成功合成了一种人造叶绿体,能够在细胞外吸收阳光并将二氧化碳转化为可被人类利用的有机化合物。

  人工合成的光合作用机制在未来可用于生产人类需要的化学物质。同时,这种新方法可以让转基因植物成为“吸碳小能手”,赋予他们比正常植物高十倍的二氧化碳吸收能力,在未来帮助人类解决二氧化碳造成的大气问题。

  研究人员还希望进一步修改合成方法,以生产出更多更有价值的有机化合物,如药物分子。他们还希望借助合成的光合作用机制将二氧化碳直接转化为植物生长所必须的化学物质,这可能会帮助转基因农作物提高产量,解决世界人口激增带来的饥饿问题。

  由于形状相似,淡海栉水母又被俗称为“海核桃”。 图片来自美国卫生与公众服务部/维基媒体

  我们常说“虎毒不食子”,可是自然界确实存在一些“狠心”的父母。一项最新研究表明,波罗的海的一种入侵性动物——淡海栉水母,抵抗冬季严寒的方式是吃掉自己产下的幼虫。

  淡海栉水母原产于北大西洋西部。近几十年来,搭乘着货船,他们在欧洲海域内大肆繁殖,数量激增。每年夏末时期,数量庞大的淡海栉水母会给波罗的海西部海域内的小鱼、小贝壳等生物带来灭顶之灾。而每当进入冬季,当地海域的生物无法满足这些水母的需求时,他们自己的后代就变成了最主要的食物来源。这些可怜的水母宝宝成为帮助父母们度过寒冬的能量库。

  手足相残的习性可能有助于解开栉水母幼虫很难过冬却在夏末被大量产出的谜团。研究团队估计在波罗的海夏季结束时,通过食用大量幼虫,成年栉水母获得了足够的能量储备,能够在不用消耗猎物的前提下在冬季水温下存活长达80天。

  你知道澳大利亚的国宝考拉在野外是如何喝水的吗?最近的一项新研究首次记录了考拉获取水分的奇妙方法:舔舐顺着橡胶树光滑外皮流下的雨水。

  过去,科研人员一直不确定野生考拉是怎样喝水的。早期的研究认为由于考拉大部分时间都在树上,它们很可能是从食物中获得大部分水。2006年至2019年的13年间,人们观测到46次野生考拉的砍树行为。研究人员查阅视频和照片后发现,即使就生活在水坑或湖泊附近,考拉也更有可能喝树干流下来的水。

  目前,澳大利亚正经历着有记录以来最严重的干旱时期。较高的气温和减少的降水对野生考拉的生存造成了很大的威胁。如果舔舐树干能大概满足考拉的饮水需求,研究人员希望能够在雨水变干之前确定需要补充水分的区域,帮助野生考拉度过难关。

  神秘的深海水域隐藏着无数未知的新物种 图片来自加州大学圣地亚哥分校斯克里普斯海洋学研究所

  最近,科学家在澳大利亚海岸外的深海中发现了多达30种新的水下物种。这些新物种包括海绵、软体动物、甲壳类动物和藤壶。该项目还观测到了一些首次在出现在西澳大利亚的物种,比如唐宁乌贼(Taningia danae)。

  在水下机器人的帮助下,西澳大利亚博物馆首席科学家内里达·威尔逊和他的同事在Gascoyne海岸生物区内完成了20次深度达4500米的潜水观测活动。他们此次研究观测目的是从以前未开发的深海峡谷和珊瑚礁收集样本和录像。威尔逊说:“我们之前猜测这些深海区域的物种会非常丰富,但眼前看到的场景依然令我们大吃一惊。”